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Avant Les États-Unis, L’Amérique

Avant les États-Unis, l’Amérique

CONFÉRENCE Mardi 15 novembre | 18h30

Par Bertrand Van Ruymbeke

En 1497, l’Angleterre découvre l’Amérique : l’explorateur John Cahot, à la solde du roi Henry VII, aperçoit les rives de Terre-Neuve. C’est le début d’une aventure de près de trois siècles, qui verra les Anglais fonder des colonies sur toute la côte est du continent nord-américain ; en 1776, treize d’entre elles proclameront leur indépendance et deviendront les États-Unis d’Amérique. Comment s’est déroulée la conquête de ce territoire, arraché aux populations amérindiennes et aux concurrents Espagnols, Hollandais et Français ? Comment aventuriers en quête de fortune, puritains et quakers brûlant de vivre une utopie religieuse, laissés pour compte de la vieille Europe, esclaves africains, marchands audacieux, se sont-ils mêlés pour bâtir peu à peu de nouvelles sociétés ? Et par quelles voies ces colonies extrêmement diverses, dont les populations avaient peu en commun, se sont-elles retrouvées ensemble sur le chemin de l’indépendance ? Dans cette grande fresque, qui fait pour la première fois la somme de toutes les connaissances sur l’Amérique anglaise, Bertrand Van Ruymbeke souligne les ruses de l’histoire : fondées sans politique prédéfinie ni coordination, en grande partie aux mains d’intérêts privés, les colonies anglaises sont une construction du hasard. Rien ne laissait présager qu’elles deviendraient un ensemble impérial – encore moins une nation…

Bertrand Van Ruymbeke est professeur de civilisation américaine à l’Université de Paris VIII et membre de l’Institut Universitaire de France.

+ Entrée Libre
+ Suivi d’une séance de dédicaces
+ En partenariat avec le Forum du Livre

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